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ニューホライズンズ

2015年06月17日

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やったー!!

宇宙好きの私にとっては本当にビッグニュースです。

 

人類の英知を集めた惑星探査機ニューホライズンズが、

7月14日に冥王星に最接近しました。

従来、天王星までは探査機が到達していたのですが、

冥王星は初めてとなります。

ニューホライズンズは、

時速5万kmの猛スピードで45億キロ離れた冥王星に

9年半かけて到着しました。

これにより、誰も目にしたことの無い鮮明な冥王星の姿が

映し出されるでしょう。

冥王星には太陽光がほとんど届かないため

従来のように太陽電池パネルを持たず、

原子力電池を搭載しています。

これにより、半永久的に航行できます(電波の届く限り)。

 

解像度の高いカメラを搭載しており、

50mの大きさの物体を識別でき、

氷に覆われた表面にあるクレーターや、

惑星カロンを観測します。

窒素やメタンを主成分とする大気も調べます。

格下げされ準惑星になった冥王星ですが、

凄く神秘的な惑星です。

撮影データが地球に届くのが2~3か月かかりますが、

今から本当に楽しみです。

 

冥王星の観測が終わると、

20年をかけて太陽系のカイパーベルトと呼ばれる外縁部に向かい、

太陽系の成り立ちを調べるミッションが始まります。

まだ今から100億キロも飛行するなんて凄すぎる!

帰る事の出来ない旅ですが

本当に頑張って欲しいと思います。

 

伊藤でした。

 

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